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Art Chinois, Culture chinoise -

Opéra chinois, entre art et histoire

Qu’est-ce que l’opéra chinois ? Quel est son histoire ? Quels sont les différents styles d’opéra en Chine ?

Le répertoire de l’opéra chinois est très riche, avec des milliers d’œuvres. Les pièces les plus populaires sont l'opéra de Pékin, le théâtre musical, la danse folklorique chinoise et l’opéra contemporain.

Chez Univers de Chine, nous sommes passionnés de culture chinoise, nous allons donc vous apporter les réponses de manière la plus précise que possible.

Dans cet article, vous découvrirez :

  • Qu’est-ce que l’opéra chinois
  • L’histoire de cet art
  • Différents styles d’opéra chinois

Après votre lecture, vous saurez tout sur cet art chinois !

Sans plus tarder, découvrons ensemble le célèbre opéra chinois.

Qu’est-ce que l’Opéra chinois

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La plupart des opéras ont été composés d'après d'anciens romans, tels que "La Romance des Trois Royaumes", "Un Voyage à l'Ouest" et "Les Outlaws du Marais". Pendant des milliers d'années, ces opéras et ces romans ont bénéficié les uns des autres. Les héros des romans sont aussi les héros des opéras. Les Chinois apprennent à leurs enfants à s'inspirer des héros.

Dans les opéras chinois, les visages des interprètes sont habituellement maquillés avec de la peinture grasse de théâtre, ce qui rend impossible de voir le vrai visage des interprètes. Avant les années 1900, seuls les hommes pouvaient être interprètes d'opéra, même si leur rôle était féminin. À cette époque, beaucoup d'hommes étrangers dans le public ne le savaient pas et tombaient donc amoureux des personnages féminins, qui étaient en fait des hommes jouant un rôle féminin.

Les tambours, les gongs, les cornes de suona, les urheens et les luths chinois à quatre cordes sont les principaux instruments des opéras en Chine. L'Opéra de Pékin, l'Opéra Yue, l'Opéra Huangmei, l'Opéra Yu et l'Opéra Cantonais sont cinq des opéras les plus populaires en Chine.

L’histoire de l’opéra chinois

Ancien-opéra-chinois

L'histoire de l'opéra de chinois remonte à l'antiquité. Il y a des milliers d'années, les gens de la région de Huangyuan ont créé un système musical pour communiquer avec leurs dieux et leurs ancêtres.

Cet art chinois a commencé à être joué dans la capitale chinoise de la dynastie Qin (221 av. J.-C. – 206 av. J.-C.) et a prospéré dans les dynasties des Han occidentaux (206 av .J.-C. – 220 apr. J.-C.) et des Han orientaux (25-220) en Chine.

L’opéra chinois est devenu populaire à l'époque de la dynastie Tang (618-906). Le poète Li Bai a écrit le premier livre d'opéra chinois, et l'opéra de la période Tang est devenu très populaire dans le monde entier. Les artistes chinois ont continué à développer leur art et ont produit un grand nombre de pièces.

Le développement de l'opéra chinois a été interrompu pendant la dynastie Song (960-1279). Les artistes chinois ont continué à développer leur art et sont devenus plus populaires. Des centaines de formes locales se disputant le public. À cette époque, l'opéra est devenu plus réglementé, la forme impériale comprenant quatre actes, chacun avec un acteur principal différent.

L’opéra de la dynastie Yuan (1271-1368) a été le premier opéra chinois qui a atteint la scène internationale. L'opéra de la dynastie Ming (1368-1644) a connu un grand essor, mais n’a pas réussi à atteindre le niveau de l'opéra chinois de la dynastie Qin.

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 Sous la dynastie Ming (1368-1644), l'opéra Kunqu, originaire de Suzhou, dans le Jiangsu, est devenu la forme la plus populaire. De manière caractéristique, la flûte de bambou est utilisée comme accompagnement mélodieux dans ces opéras. Certaines des œuvres les plus appréciées ont été écrites pour l'opéra Kunqu à cette époque, notamment "Le pavillon des pivoines", "L'éventail des fleurs de pêcher", "La romance des trois royaumes" et "Le voyage vers l'Ouest".

L'opéra de la dynastie Qing (1644-1911) a permis à cet art d’atteindre son apogée. Le premier opéra chinois, le « Sheng Xuan » (La jeune fille de la famille Yue), a été joué pour la première fois en 1645, à Nankin.

L'opéra chinois a connu un renouveau pendant la révolution culturelle (1966-1976). L'opéra de la dynastie Qing est redevenu populaire, mais il était considéré comme un art bourgeois. En 1980, l'opéra traditionnel a été rétabli.

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L’opéra contemporain chinois est très populaire en Chine et à l’étranger, et est reconnu comme un art majeur. Les artistes chinois ont continué à développer leur art et sont devenus plus populaires. Les instruments à percussion et les chants de l'opéra chinois se sont répandus dans toute la nation chinoise et même à travers le monde.

Les styles traditionnels de l'opéra chinois ont été influencés par les styles de musique de l'opéra occidental, et le style contemporain est très influencé par les styles occidentaux. Le style traditionnel de l’opéra chinois est plus lyrique et met en valeur la musique folklorique.

La musique folklorique chinoise est par ailleurs un style populaire dans l’opéra chinois, et elle est devenue populaire en raison de son influence sur l'opéra chinois.

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Les opéras chinois les plus connus

Il existe plus de 360 types d'opéras dans différents endroits en Chine, mais des styles d’opéra se démarquent des autres.

Opéra de Pékin

L'opéra de Pékin est considéré comme l'essence de la Chine, mais en réalité, la langue de l'opéra de Pékin n'est pas le dialecte de Pékin. En 1790, quatre équipes d'artistes d'opéra renommés se sont rendues à Pékin, la capitale de la dynastie Qing (1636 - 1912). Ils ont créé l'Opéra de Pékin en combinant leur opéra local avec les opéras du Hubei, du Shaanxi et du Zhejiang. 

Au début, l'opéra de Pékin n'était populaire que dans les familles royales et, très vite, il s'est répandu dans toute la Chine. À cette époque, les transports n'étaient pas encore très développés. Les gens du nord et du sud de la Chine ne pouvaient pas communiquer entre eux en raison des différences de dialectes. Il était donc incroyable de créer un nouvel opéra basé sur les opéras de ces régions de la Chine.

Caractéristiques de l'opéra de Pékin

L'élégance est la caractéristique de l'opéra de Pékin. L'opéra se représentant souvent devant les familles royales, ses créateurs ont dû couper les parties qui auraient pu paraître irrespectueuses de la royauté. L'opéra de Pékin avait basé sa création sur des scènes très violentes et ce sont ces parties qu'il fallait alors supprimer. Lorsque les acteurs lors des prestations devaient être en colère, les interprètes ne pouvaient le montrer que par des expressions faciales et des voix graves.

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Compétences de base de l'opéra de Pékin

Le chant, la parole, la danse et les combats acrobatiques sont les compétences de base de l'opéra de Pékin. Les artistes doivent s'entraîner pendant plus de 10 ans pour maîtriser ces quatre compétences de manière parfaite.

Le chant

La langue utilisée à l'Opéra de Pékin est un mélange des dialectes du Zhejiang, de l'Anhui, du Hubei et du Shaanxi. Lorsque les interprètes chantent durant les représentations, ils doivent chanter dans cette langue mixte. Ils chantent lorsqu'ils doivent raconter une histoire à leurs partenaires ou leur parler d'eux-mêmes. Il n'y a généralement pas de dialogue pendant le chant, c'est pourquoi les expressions faciales sont utilisées pour transmettre les émotions entre les auditeurs et les chanteurs.

La parole

L'expression orale est la compétence la plus utilisée dans l'opéra de Pékin. Comme pour le chant, les interprètes doivent s'exprimer dans les langues mélangées. L'expression orale est une compétence qui préfigure le chant. Le travail d'équipe est la clé de l'expression orale, les seconds rôles aidant les premiers à atteindre le moment où ils chantent, ce qui entraîne à son tour le public dans cette même émotion.

La danse

Contrairement aux autres opéras, la danse dans l'opéra de Pékin ne dure généralement que peu de temps. La danse n'est pas présente dans toutes les pièces, elle n'est parfois utilisée que pour se placer dans la bonne position sur la scène. L'agitation des manches longues est la partie la plus connue de la danse de l'opéra de Pékin. Pendant que les manches volent, elles servent à traduire les ondulations d'une rivière et peuvent ne durer que 20 à 30 secondes, mais le public aura suffisamment de temps pour filmer ce beau moment.

Les combats acrobatiques

Les combats de l'opéra de Pékin sont différents de ceux du kung-fu chinois et ne doivent pas être violent. Les interprètes font souvent des grandes boucles avec leurs jambes (20 fois ou plus), le combat est donc acrobatique. Cependant, l'entraînement au combat acrobatique n'est pas plus facile que l'entraînement au kungfu chinois. Un acrobate à l'Opéra de Pékin commence généralement à s'entraîner à l'âge de 4 ou 5 ans et peut subir de nombreuses blessures au cours des entraînements pendant cette période.

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Les grands rôles dans l'opéra de Pékin

L'opéra de Pékin comporte un certain nombre d'éléments très prévisibles. Le drame est présenté pour le plaisir du public par le biais de quatre compétences spécifiques des interprètes. Il s'agit plus précisément du chant, du dialogue, de la danse et des arts martiaux.

Si vous regardez l'opéra de Pékin, vous pouvez l'apprécier sans comprendre totalement tout ce que vous entendez, car les rôles et les actions sont stylisés. En regardant chacun des acteurs, vous pouvez deviner leur caractère grâce à leurs costumes, leurs visages peints, et leurs mouvements exagérés aident à raconter l'histoire.

Les quatre rôles de base, dont chacun comporte un certain nombre de sous-types, sont :

Sheng 生

Sheng est le rôle masculin principal. Le rôle masculin senior est Laosheng, un homme barbu plus âgé et digne, au caractère doux et cultivé, agissant avec décence. Les rôles de Laosheng incluent des généraux et des officiers militaires de haut rang avec une disposition plus cultivée que leurs homologues de la vie réelle. La barbe est noire ou blanche, selon l'âge du rôle, et les costumes sont moins colorés que ceux des guerriers au visage peint.

Hongsheng, ce personnage a un visage rouge, et une voix vigoureuse et aiguë.

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Un autre est Xiaosheng, qui est un jeune personnage masculin, sans barbe, qui chante d'une voix aiguë et stridente qui se brise parfois comme celle d'un adolescent. Le Xiaosheng peut être divisé en Wen Xiaosheng - un jeune érudit - et Wu Xiaosheng - un jeune guerrier. En fonction de la position du rôle dans la société, les costumes peuvent être simples ou élaborés, le jeune guerrier portant de longues plumes de faisan qui s'élèvent de son chapeau en formant de grandes courbes.

Il y a aussi le personnage masculin acrobatique, Wusheng, qui a une bonne voix naturelle de chanteur et doit être très doué pour les arts martiaux, le combat et les acrobaties. 

Dan 旦

Tout rôle féminin est désigné par le terme Dan, pour lequel il existe plusieurs sous-types. Les vieilles femmes sont jouées par Laodan ; les femmes martiales et acrobatiques sont Wudan ; les jeunes guerrières sont Daomadan ; les femmes vertueuses et d'élite sont Zhengdan (Qingyi) ; les femmes vivaces et célibataires sont Huadan.

Qingyi est le rôle le plus important de l'Opéra de Pékin. Elle incarne des personnages dignes, sérieux et décents, le plus souvent des épouses ou des mères. Les costumes sont jaunes, les mouvements sont petits et le chant est pur et aigu.

Comme le rôle masculin, Wusheng, les actrices du Daomadan sont entraînées à l'action et à l'habileté. Ce rôle se caractérise par une coiffe impressionnante et des armes militaires.

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Jing 净

Le Jing est un rôle masculin au visage peint, qui peut jouer un rôle principal ou secondaire. L'interprète doit être un personnage énergique, avec une voix forte, et capable d'exagérer les gestes. Il existe 15 modèles de visage de base, mais plus de 1000 variations spécifiques de ceux-ci, chacune étant propre à un personnage particulier. 

Il peut s'agir d'un rôle comique, d'un personnage méchant ou d'un personnage vertueux. Il a une voix robuste, bourrue et grave, et, avec ses manières fanfaronnes et affirmées, il est le personnage le plus fort dans ses scènes. La couleur du visage de l'acteur est révélatrice de son caractère : rouge pour le bien, noir pour le courage, la droiture ou l'imprudence, blanc pour la trahison et la ruse, jaune pour la brutalité et bleu pour la sauvagerie.

Chou 丑

Le Chou est un rôle de clown masculin. Le nez de l'acteur est toujours peint avec de la poudre blanche, ce qui le rend facilement reconnaissable. En chinois, " chou " signifie " laid ", et l'idée est que la combinaison de la laideur et du rire du clown peut chasser les mauvais esprits. 

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Les sous-types de ce rôle sont le Wenchou, qui est un rôle civil, comme les marchands et les geôliers, et le Wuchou, qui joue des rôles militaires mineurs. Si le Chou joue des rôles mineurs, les personnages sont généralement un peu stupides, mais amusants et sympathiques. Leurs costumes sont parfois simples, pour les personnages de statut inférieur, et parfois élaborés, pour les personnages de statut élevé.

Opéra Yue

L'opéra Yue est le deuxième opéra le plus populaire en Chine. Il est apprécié et reconnu pour sa réputation de respecter les traditions chinoises. L'opéra Yue est né à Zhengjiang et s'est fait connaître à Shanghai. 

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Il existe des troupes d'opéra Yue dans presque toutes les provinces de la région du sud du fleuve Yangtze. À Shanghai, dans le Zhejiang, le Fujian, le Jiangsu, l'Anhui et le Jiangxi, les gens préfèrent souvent l'opéra Yue que l'opéra de Pékin. 

À l'instar de l'Opéra de Pékin, il n'y avait que des interprètes masculins à la création de l'Opéra Yue, mais avec le développement de l'opéra et de l'esprit des gens, les interprètes féminines augmentent de jour en jour. Aujourd'hui, la plupart des artistes de l'opéra sont des femmes.

Les habitants du Zhejiang et d'autres parties de la région du sud du fleuve Yangtze sont réputés pour leur personnalité douce. Ils parlent et chantent toujours avec douceur. En raison de sa douceur, l'opéra Yue est un moyen idéal de présenter des histoires d'amour, en particulier des tragédies amoureuses, comme le célèbre “le rêve dans le pavillon rouge”.

Opéra Huangmei

L'opéra Huangmei, avec son tempo vif, est l'opéra le plus joyeux de Chine. L'opéra Huangmei est originaire de la province d'Anhui. Dans les temps anciens, la plupart des gens étaient menacés par la famine, il est donc incroyable de savoir qu'ils ont créé ce genre d'opéra qui sonne si joyeux.

Opéra-Huangmei

L'opéra Hungmei a été créé à la campagne. Lorsque les gens travaillaient dans les champs, ils pensaient que chanter pouvait faire pousser leurs récoltes mieux et plus vite, alors ils chantaient les uns pour les autres. Très vite, leurs chants se sont répandus dans les zones urbaines et ont été recueillis par des artistes, qui ont finalement composé l'opéra.

"Le mariage de la fée princesse" (天仙配) est le morceau le plus connu de l'opéra Huangmei. Il décrit le mariage d'une fée avec un homme. Ils vivent et travaillent ensemble dans les champs, mais la mère de la fée n'aime pas ce mariage et capture sa fille dans son palais céleste. L'homme n'abandonne pas et fait de son mieux pour persuader la mère de la fée d'autoriser ce mariage. Finalement, la mère de la fée leur permit de se rencontrer une fois par an. Le septième jour du septième mois de chaque année, selon le calendrier lunaire chinois, est le jour où le couple se rencontre. Le jour venu, d'innombrables pies volent ensemble pour former un pont au-dessus de la galaxie afin que le couple puisse marcher l'un vers l'autre. Ce jour est également appelé Qixi, ou fête de la Saint-Valentin chinoise.

Opera Yu

Le mot chinois "Yu" est l'abréviation de la province du Henan, d'où est originaire l'opéra Yu. Contrairement aux autres opéras chinois, les Chinois peuvent comprendre la langue de l'opéra Yu. C'est la raison principale pour laquelle l'opéra Yu est l'opéra local le plus populaire en Chine.

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Les interprètes de l'opéra Yu doivent maîtriser parfaitement le dialecte du Henan, la langue de l'opéra Yu. Le trait le plus distinctif de la langue de l'opéra Yu est sa voix claire et distincte. La voix des interprètes est comme celle des professeurs dans une leçon de langue, chaque mot doit être prononcé très clairement et à voix haute. Un bon interprète de Yu Opera est toujours plein d'entrain sur scène. L'écoute de l'opéra Yu peut encourager les personnes déprimées à reprendre espoir.

Les morceaux les plus connus de l'opéra Yu traitent des héroïnes des temps anciens, comme "La Dame Général Mu prend le commandement ", qui raconte l'histoire d'une femme générale invincible, et "Hua Mulan", qui raconte l'histoire d'une fille qui prétend être un homme et sert son père dans l'armée de son pays (qui aura inspiré le célèbre film Disney).

Opéra cantonais

Après le mandarin, le cantonais est la langue la plus parlée par la plupart des Chinois, la troisième au Canada et aux États-Unis et la quatrième en Australie. Il y a plus de 100 millions de personnes qui parlent le cantonais dans le monde. L'opéra cantonais est donc un opéra international.

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On dit que l'opéra cantonais a vu le jour sous la dynastie Ming (1368 - 1644) dans les provinces du sud du Guangxi et du Guangdong. Veuillez noter qu'à cette époque, Hong Kong et Macao faisaient partie du Guangdong. Il est communément admis que la prononciation du cantonais est plus proche des langues chinoises anciennes que du mandarin.

L'opéra cantonais est plus populaire dans les pays étrangers, comme Singapour, le Canada et l'Australie, qu'en Chine, car la plupart des Chinois vivant dans ces pays parlent cantonais. Aujourd'hui, il existe des troupes d'opéra cantonais uniquement dans les provinces du sud du Guangxi et du Guangdong en Chine continentale.

L’opéra chinois, un art traditionnel

L’opéra chinois est un art ayant survécu à des siècles de dynastie et même au monde moderne. Bien que moins populaire de nos jours qu’auparavant, il reste toujours un art respecté et apprécié par beaucoup de personne.

Si l’occasion se présente pour vous, n’hésitez pas à vous rendre à une représentation d’opéra chinois. C’est une expérience unique et inoubliable qui vous feront d’autant plus apprécié la culture chinoise !

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