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Lanterne chinoise

Durant la Chine ancienne, on utilisait les lanternes chinoises à la fois pour s’éclairer, mais également comme élément de culte dans les temples bouddhistes. Ces superbes objets lumineux sont aujourd’hui principalement utilisés comme décoration ou lors de certains événements ou célébrations populaires dans le monde entier.

La lanterne chinoise reste cependant un objet de décoration qui est un symbole de l’empire du milieu, souvent utilisé dans les lieux publics et même dans les maisons.

On trouve de très nombreux modèles de lanterne de nos jours. Les plus courants restent les modèles rouge et rond ou ovale, le tout avec des finitions dorées. Il n’est pas rare néanmoins de trouver de multiples autres couleurs (jaune, rose, vert, orange…) et de maints autres formes (cylindres, cubes, cuboïdes…). 

Histoire des lanternes chinoises

On trouve des traces des toutes premières lanternes chinoises en papier lors de la dynastie de Han de l’Est (25 - 220). A cette époque, les lanternes étaient utilisées comme abat-jour ou pour simplement couvrir les lampes à travers toute la Chine.

Très vite, on utilisa les lampions chinois pour vénérer Bouddha, en particulier dans les temples bouddhistes et autres lieux religieux. L’empereur Ming Di (empereur des Han orientaux) fait partie des personnes qui ont fortement impacté la diffusion du bouddhisme en Chine. C’est ce même souverain qui serait à l’origine du célèbre festival des lanternes. Il aurait ordonné aux habitants de son palais d’allumer de nombreuses lanternes le 15e jour du premier mois lunaire pour vénérer Bouddha.

À partir de la dynastie Tang (618 - 907), les Chinois utilisent le lampion en papier de manière beaucoup plus commune, tout en conservant son symbolisme (puissance de la Chine et vie paisible). Les lanternes chinoises se propagent donc partout en Chine et même au-delà des frontières, dans toute l’Asie, où il conserve son symbole festif et religieux lié au Bouddha.

À travers tout le continent asiatique, les lanternes sont courantes pour une fête d'anniversaire ou dans une salle de mariage. Cet objet décoratif fait à base de feuille de papier de couleur peut être orné d'un ruban porte-bonheur ou bien de divers pompons. On peut accrocher une lanterne au mur ou bien la suspendre

Caractéristiques des lanternes chinoises

La fabrication de lanterne est inscrite dans l’art chinois depuis des siècles. En Chine ancienne, mais également aujourd’hui, on trouve de multiples métiers liés à la fabrication de lanternes, comme peintre (pour la peinture traditionnelle) ou artisan (pour monter les lanternes). 

Les matériaux que l’on utilise pour la structure sont du bambou, du bois, du métal ou encore de la paille. Ensuite, pour couvrir la lumière, on utilise de la soie ou du papier (bien moins chère). De nos jours, on trouve parfois des matériaux plus modernes comme de la feutrine ou de la fonte par exemple.

Enfin, on illustre la soie ou le papier avec des peintures traditionnelles représentant des paysages naturels (forêts de bambous, lotus...), des animaux légendaires (phœnix, dragon…), des animaux plus communs (oiseaux, poissons…) ou encore des personnes (célèbres ou non). 

Types de lanternes chinoises anciennes

Il existe trois principaux types de lanternes en Chine ancienne : 

  • la lanterne suspendue (le plus commun)
  • la lanterne volante
  • la lanterne flottante

De nombreux éléments séparent ces types de lanterne. Par exemple, les motifs d’animaux légendaire comme le dragon ou le phœnix étaient réservés aux lanternes suspendues dans les palais, car ils représentaient une classe supérieure ou royale. Le dragon était par ailleurs très souvent réservé à l’empereur, puisqu'il représente la force, la sagesse et la prospérité.

Les lanternes volantes sont utilisées par dizaines voir centaines pour s'envoler et offrir un spectacle incroyable et féerique. Des petits brûleurs remplis de combustible permettent à une flamme de faire s'envoler une lanterne en papier, parfois appelé lanternes célestes. Cela fonctionne comme une montgolfière (en beaucoup plus petit). Avec certaines lanternes en papier, une simple bougie de cire accrochée avec du fil-de-fer suffit à l'envol.

On pourrait se demander si ce type de lanterne n'est pas mauvais pour l'environnement. La toile est faite en papier de riz et les armatures sont traditionnellement en bambous. On utilise également une cire végétale comme allume-feu pour le décollage. Un lâcher de lanternes est donc, en quelque sorte, biodégradable.

Signification des couleurs des lanternes chinoises

Dans la culture chinoise, la couleur d’une lanterne permet de comprendre sa signification ou se qu’elle symbolise. De même, certaines couleurs sont réservées pour certaines occasions.

  • Lanterne rouge : elles sont symbole de richesse et de prospérité. La couleur rouge est très appréciée et très utilisée en Chine pour de diverses occasions, les lanternes ne font pas exception. Par exemple, on peut les utiliser pour un mariage, un festival, une ouverture de magasin ou une réunion familiale.
  • Lanterne jaune : Le jaune était une couleur réservée à l’empereur, c’est donc une couleur que l’on trouvait principalement dans les palais impériaux. De nos jours, cette couleur est associée au bonheur et à la réussite.
  • Lanterne blanche : le blanc est une couleur associée à la mort et aux funérailles. Les lanternes blanches sont en conséquence essentiellement utilisées lors de ces évènements.
  • Lanterne verte : le vert est symbole de bonne santé, de prospérité et d’harmonie, on trouve alors souvent cette couleur dans les temples ou lors de certaines fêtes.

Il existe différentes couleurs utilisées pour les lanternes : bleu-ciel, turquoise ou corail, taupe, pastel, vert-pomme... La couleur rouge est cependant de loin la plus populaire.

Une lanterne chinoise peut être remplie avec une ampoule qui s'allume afin d'illuminer une pièce ou l'extérieur, comme un luminaire. Les boules chinoises lumineuses sont utilisées lors d'une fête de mariage ou la décoration d'une salle, car il apporte une atmosphère romantique.

La lanterne japonaise se différencie du modèle chinois par la forme de son armature. Les boules japonaises sont habituellement en forme de cylindre. On peut aussi les différencier grâce à la peinture, les caractères sont différents et les symboles aussi (carpe koï, sushi, samouraï...)

Quand les Chinois utilisent-ils des lanternes ?

Les lanternes chinoises ne sont évidemment plus utilisées pour l’éclairage des rues, ou rarement. Toutefois, on continue d’en fabriquer et d’en utiliser. En effet, les lanternes chinoises sont de très beaux décors et permettent de ce fait de décorer à merveille une maison ou une rue festive lors d’un évènement spécial. 

Par exemple, on trouve de nombreuses lanternes rouges dans les villes et les villages durant le nouvel an chinois ; le festival des lanternes ou encore le festival de la mi-automne.

Lanterne chinoise décorative

Que ce soit pour décorer une chambre à coucher, un salon ou même un jardin, les lanternes chinoises peuvent être utilisées dans de maintes occasions. Choisissez la couleur pour sa symbolique ou pour qu’elle se fonde dans votre décor et votre décoration d’intérieur sera parfaite !

Vous pouvez utiliser les lanternes asiatiques sans lumière ou bien rajouter une ampoule à l’intérieur, ce qui offrira un charme irrésistible à la pièce que vous voulez décorer.

Maintenant que vous en savez plus sur les lanternes chinoises, il ne vous reste plus qu'à choisir votre préférée !

Si vous appréciez les objets traditionnels chinois, alors vous devriez explorer notre collection de décoration chinoise. Vous y trouverez tout le nécessaire pour décorer une maison.