Lanterne chinoise

Durant la Chine ancienne, on utilisait les lanternes chinoises à la fois pour s’éclairer, mais également comme élément de culte dans les temples bouddhistes. Ces superbes objets lumineux sont aujourd’hui principalement utilisés comme décoration ou lors de certains événements ou célébrations populaires dans le monde entier.

La lanterne chinoise reste cependant un objet de décoration qui est un symbole de l’empire du milieu, souvent utilisé dans les lieux publics et même dans les maisons.

On trouve de très nombreux modèles de lanterne de nos jours. Les plus courants restent les modèles rouge et rond ou ovales, le tout avec des finitions dorées. Il n’est pas rare cependant de trouver de nombreuses autres couleurs (jaune, rose, vert, orange…) et de nombreuses autres formes (cylindres, cubes, cuboïdes…). 

Histoire des lanternes chinoises

On trouve des traces des toutes premières lanternes chinoises en papier lors de la dynastie de Han de l’Est (25 - 220). A cette époque, les lanternes étaient utilisées comme abat-jour ou pour simplement couvrir les lampes à travers toute la Chine.

Très vite, on utilisa les lampions chinois pour vénérer Bouddha, en particulier dans les temples bouddhistes et autres lieux religieux. L’empereur Ming Di (empereur des Han orientaux) fait partie des personnes qui ont fortement impacté la diffusion du bouddhisme en Chine. C’est ce même souverain qui serait à l’origine du célèbre festival des lanternes. Il aurait ordonné aux habitants de son palais d’allumer de nombreuses lanternes le 15e jour du premier mois lunaire pour vénérer Bouddha.

A partir de la dynastie Tang (618 - 907), les chinois utilisent le lampion en papier de manière beaucoup plus commune, tout en conservant son symbolisme (puissance de la Chine et vie paisible). Les lanternes chinoises se propagent donc partout en Chine et même au-delà des frontières dans toute l’Asie, où il conserve son symbole religieux lié au Bouddha.

Caractéristiques des lanternes chinoises

La fabrication de lanterne est inscrite dans l’art chinois depuis des siècles. En Chine ancienne, mais également aujourd’hui, on trouve de nombreux métiers liés à la fabrication de lanternes, comme peintre (pour la peinture traditionnelle) ou artisan (pour monter les lanternes). 

Les matériaux que l’on utilise pour la structure sont du bambou, du bois, du métal ou encore de la paille. Ensuite, pour couvrir la lumière, on utilise de la soie ou du papier (bien moins chère). De nos jours, on trouve parfois des matériaux plus modernes comme de la feutrine ou de la fonte par exemple.

Enfin, on illustre la soie ou le papier avec des peintures traditionnelles représentant des paysages, des animaux légendaires (phoenix, dragon…), des animaux plus communs (oiseaux, poissons…) ou encore des personnes (célèbres ou non). 

Types de lanternes chinoises anciennes

Il existe trois principaux types de lanternes en Chine ancienne : 

  • la lanterne suspendue (le plus commun)
  • la lanterne volante
  • la lanterne flottante

De nombreux éléments séparent ces types de lanterne. Par exemple, les motifs d’animaux légendaire comme le dragon ou le phoenix étaient réservés aux lanternes suspendues dans les palais, car ils représentaient une classe supérieure ou royale. Le dragon était par ailleurs très souvent réservé à l’empereur, car il représente la force, la sagesse et la prospérité.

Signification des couleurs des lanternes chinoises

Dans la culture chinoise, la couleur d’une lanterne permet de comprendre sa signification ou se qu’elle symbolise. De même, certaines couleurs sont réservées pour certaines occasions.

  • Lanterne rouge : elles sont symbole de richesse et de prospérité. La couleur rouge est très appréciée et très utilisée en Chine pour de nombreuses occasions, les lanternes ne font pas exception. Par exemple, on peut les utiliser pour un mariage, un festival, une ouverture de magasin ou une réunion familiale.
  • Lanterne jaune : Le jaune était une couleur réservé à l’empereur, c’est donc une couleur que l’on trouvait principalement dans les palais impérials. De nos jours, cette couleur est associée au bonheur et à la réussite.
  • Lanterne blanche : le blanc est une couleur associé à la mort et aux funérailles. Les lanternes blanches sont donc principalement utilisées lors de ces évènements.
  • Lanterne verte : le vert est symbole de bonne santé, de prospérité et d’harmonie, on trouve donc souvent cette couleur dans les temples ou lors de certaines fêtes.

Quand les Chinois utilisent-ils des lanternes ?

Les lanternes chinoises ne sont évidemment plus utilisées pour l’éclairage. Cependant on continue d’en fabriquer et d’en utiliser. En effet les lanternes chinoises sont de très beaux décors et permettent donc de décorer à merveille une maison ou une rue lors d’un évènement spécial. 

Par exemple, on trouve de très nombreuses lanternes rouges dans les villes et les villages durant le nouvel an chinois; le festival des lanternes ou encore le festival de la mi-automne.

Lanterne chinoise décoratives

Que ce soit pour décorer une chambre à coucher, un salon ou même un jardin, les lanternes chinoises peuvent être utilisées dans de nombreuses occasions. Choisissez la couleur pour sa symbolique ou pour qu’elle se fonde dans votre décor et votre décoration d’intérieur sera parfaite !

Vous pouvez utiliser les lanternes asiatiques sans lumière ou bien rajouter une ampoule à l’intérieur, ce qui offrira un charme irrésistible à la pièce que vous voulez décorer.

Maintenant que vous en savez plus sur les lanternes chinoises, il ne vous reste plus qu'à choisir votre préférée !

Si vous appréciez les objets traditionnels chinois, alors vous devriez explorer notre collection de décoration chinoise. Vous y trouverez tout le nécessaire pour décorer une maison.