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Mythologie chinoise -

Démons, esprits et fantômes du folklore chinois

Quels sont les démons chinois ? Les monstres qui font peur dans le pays ? Les fantômes connus du folklore chinois ?

La culture chinoise, vieille de cinq mille ans, a produit au fil des siècles des centaines de légendes et de créatures du folklore chinois sur les monstres, les fantômes, les démons et les esprits.

Chez Univers de Chine, nous sommes passionnés de culture chinoise, nous allons donc vous apporter les réponses de manière la plus précise que possible.

Dans cet article, vous découvrirez 25 esprits chinois connus.

Nombre de ces démons et fantômes ont influencé le folklore du Japon, de la Corée, de la Thaïlande, de la Malaisie et de Singapour. Voyons ci-dessous les principaux démons de la mythologie chinoise.

Démons-chinois

Diyu 地獄, l'enfer chinois

Diyu ou Naraka en sanskrit. Il est essentiellement basé sur le Naraka indien avec des éléments dérivés des traditions folkloriques chinoises de la vie après la mort.

Dans ces deux traditions, il a été élargi et réinterprété d'innombrables fois. Le Diyu est généralement représenté comme un labyrinthe souterrain divisé en 18 cercles où l'âme des pécheurs reçoit la juste punition du châtiment.

Semblables à l'enfer de Dante, les âmes mortes subissent le fardeau de leurs péchés. Une fois morte, l'âme retourne à son état originel et recommence la torture. Ce cercle de torture, mort, renaissance, a lieu pour toujours ou jusqu'à ce que l'âme répare ses péchés et puisse enfin se réincarner.

L'enfer-Diyu

Meng Po 孟婆, la Dame de l'Oubli

La vieille dame Meng accomplit ses tâches à Diyu, ou l'enfer chinois, dans la 10e cour. Elle a pour tâche de s'assurer que les âmes prêtes à se réincarner ne se souviennent pas de leurs vies antérieures ou de leur séjour en enfer. La vieille dame attend les âmes mortes à l'entrée de la neuvième cour (Fengdu).

À cette fin, elle recueille des herbes qui poussent autour des étangs et des ruisseaux pour préparer son Thé de l'Oubli aux Cinq Saveurs. Cette boisson est destinée à abreuver les âmes avant qu'elles ne quittent l'enfer. Son ingestion entraîne une amnésie immédiate et permanente. Une fois purifiés, les esprits renaissent et le cycle recommence.

Dans la tradition chinoise, il existe des légendes de naissances miraculeuses, où un nouveau-né est capable de parler, parce que l'âme du bébé n'a pas bu le thé aux cinq parfums de l'oubli.

Huli jing 狐狸精, Les esprits du renard

Les esprits du renard peuvent être comparés aux fées européennes. Ils peuvent être à la fois mauvais et bons. Dans la mythologie chinoise, on croyait que ces êtres étaient capables d'acquérir une forme humaine. S'ils recevaient suffisamment d'énergie, ils devenaient des créatures immortelles et magiques, grâce à l'essence de la Lune ou du Soleil. Il s'agissait généralement d'esprits féminins, souvent représentés sous la forme de jeunes et belles filles.

Femme-renard

Daji 妲己

L'un des pires esprits du renard est Daji, représenté dans le roman chinois Investiture des Dieux (Fengshen Yanyi). Ils sont également présents dans les traditions coréennes (Kumiho) et japonaises (Kitsune). Daji était le consort préféré du roi Zhou de Shang - le dernier roi de la dynastie Shang dans la Chine ancienne - et la fille de Su Hu.  Dans les premiers chapitres, elle a été tuée par un esprit mégère millénaire qui possédait son corps avant de devenir une concubine du roi Zhou.

Mogwai/Mogui 魔鬼

Le mogwai est un démon qui cherche à nuire à un humain. Ils se reproduisent sexuellement avec l'arrivée des pluies, ce qui symbolise l'abondance et la fertilité. Le terme "Mo" est dérivé du sanskrit Mara et signifie "mal" (le mot "Māra" vient de la racine proto-indo-européenne *mer qui signifie mourir). 

Dans l'hindouisme et le bouddhisme, Mara est un tentateur et personnifie les impulsions malsaines, le manque d'habileté, la "mort" de la vie spirituelle. Mara pousse les gens au péché et à l'autodestruction. 

Dans le cinéma moderne, ces créatures ont inspiré les Gremlins du film homonyme. Le terme "Gui" désigne simplement les esprits défunts ou les âmes des morts (pas nécessairement des esprits démoniaques). Dans le folklore chinois moderne, le terme désigne généralement des fantômes qui peuvent se venger des humains. Afin de se repentir de leurs péchés, les gens sacrifient de faux billets de banque en papier afin que les gui puissent disposer de fonds à utiliser dans leur vie après la mort (la vie après la mort en Chine est réglementée par une bureaucratie complexe). 

Mauvais-esprit-chinois

Yaoguai 妖怪

Les esprits Yaoguai sont des esprits animaux malveillants ou des divinités célestes déchues qui ont acquis des pouvoirs magiques par la pratique du taoïsme. Les mauvais Yaogui sont appelés Gui ou Mo (littéralement "démons"). Leur but est d'obtenir l'immortalité puis la déification. Dans le célèbre "Voyage en Occident", les démons tentent de poursuivre leur but en enlevant et en consommant un saint homme (Xuanzang). Tous les Yaojing ne sont pas des démons directement : Bai Gu Jing, par exemple, était un squelette qui est ensuite devenu un démon. 

Beaucoup de Yaojing sont des esprits de renard ou des animaux domestiques de divinités. Les rois Yaogui commandent des serviteurs démoniaques de moindre importance.

Dans le folklore chinois, ils peuplent Di Yu. Une grande partie du panthéon démoniaque chinois est influencée par l'indien et il existe également des similitudes avec les yōkai ou mononoke japonais.

Bai Gu Jing, le démon aux os blancs 白骨精

Bai Gu Jing (le démon des os blancs) est un yaogui du livre Voyage vers l'Ouest qui apparaît à Sun Wukong et sa compagnie comme une innocente jeune fille qui a quitté ses parents à la recherche de nourriture. Le Soleil magique, de par sa nature, est capable de voir l'apparence réelle du monstre et tue la fille. 

Cet épisode conduira à une première rupture entre le singe et Xuanzang. La deuxième apparition du monstre se fait sous la forme de la jeune mère assassinée. Là encore, Wukong reconnaît la supercherie et la tue. Cet événement entraînera une seconde rupture entre Xuanzang et Sun Wukong à cause de la véhémence du singe. Selon Xuanzang, tous les êtres méritent le salut.

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Pipa Jing 琵琶精

Pipa Jing est un yaogui modifié du pipa de jade (l'instrument chinois) et est un personnage littéraire de l'omniprésente "Investiture des Dieux". Elle est l'un des trois fantômes féminins (Pipa Jing, Daji et Splendeur) qui, sous Nu Wa, ont semé le chaos dans la dynastie Shang.

Shen  蜃

Le Shen est un dragon métamorphe ou un monstre marin censé créer des mirages, et il est associé aux funérailles. Il existe au moins trois types de monstres marins qui peuvent changer de forme : un “Que”, un "moineau" qui se transforme en "huître" (Ge ou muli) après 1000 ans ; un “Yān”, une "hirondelle" qui se transforme en hǎigé après 100 ans ; et un fulei ou fuyi, une "chauve-souris" qui se transforme en kuígé après avoir vieilli. Quoi qu'il en soit, compte tenu de toutes ces nombreuses variations, ce type de monstre est toujours capable de créer des illusions.

Dragon-Shen

Gui 鬼, le fantôme affamé

On croit que l'esprit d'une personne qui a commis un péché d'avarice est condamné à une punition de représailles : après la mort, le fantôme est condamné à un état perpétuel de faim insatiable. Mais sa bouche est trop petite pour ingérer de la nourriture. 

Sa peau est verte ou grise. Il infeste surtout les cuisines et les rues, toujours à la recherche d'offres ou de nourriture décomposée. Ils se nourrissent de tout. Il en existe différents types, certains peuvent cracher des flammes et d'autres sont squelettiques. Ils apparaissent pendant le Festival des fantômes affamés.

Jiangshi 僵尸, le vampire chinois

Les "corps rigides", ou Jiangshi, sont un croisement entre un zombie et un vampire. Ce sont des cadavres revenus à la vie dans le seul but de tuer les vivants pour absorber leur essence vitale ou qi. Ils ressuscitent lorsque l'âme du défunt ne peut pas quitter le corps en raison d'une mort provoquée ou pour cause de mauvaise conduite. Tout comme le Pocong malais, le Hangui coréen et le Kana japonais. 

Le jour, il reste dans son cercueil ou se cache dans l'obscurité, dans les grottes. La nuit, il marche comme un zombie, les bras raides. Selon Ji Xiaolan, pendant la dynastie Qing, les Jiangshi peuvent être classés en deux groupes : ceux qui viennent de mourir et reviennent à la vie, et ceux qui ont été enterrés depuis longtemps, mais qui ne se sont toujours pas décomposés.

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You Hun Ye Gui 有魂也鬼 , Les âmes errantes dans l'état intermédiaire

Bardo en tibétain, qui signifie "état intermédiaire" ou "état de transition", désigne la période entre deux vies dans le concept bouddhiste de réincarnation, lorsqu'une personne est “morte, mais pas encore née à nouveau”. 

Pour de nombreuses écoles bouddhistes, la durée de l'état intermédiaire dure généralement sept jours ou plus (pour décrire cette durée, le bouddhisme utilise principalement le chiffre sept, par exemple, sept semaines, ou 49 jours). Mais si une personne meurt d'une mort non naturelle et si le défunt avait des sentiments violents ou contrariants, cette personne est susceptible de devenir un You Hun Ye Gui, retardant la réincarnation ou risquant même de rester coincée dans l'état intermédiaire pour toujours.

Ba Jiao Gui 芭蕉鬼, les fantômes féminins du bananier.

Elles apparaissent en gémissant sous les arbres la nuit, portant parfois un bébé. Dans certaines traditions des pays d'Asie du Sud (Thaïlande, Singapour, Malaisie et Indonésie), des personnes avides leur demandent des numéros de loterie. 

Pour les invoquer, ils doivent attacher une corde rouge autour du tronc du bananier, en le fixant avec des clous pointus, puis ils attachent l'autre extrémité de la corde à leur lit. Les conséquences sont souvent désastreuses : si les gens ne tiennent pas leur promesse de libérer le fantôme une fois qu'ils ont gagné à la loterie, ils subissent une mort horrible

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Diao si gui 吊死鬼, fantômes à la langue rouge ou fantômes des pendus.

Les esprits des pendus sont des personnes qui se sont suicidées ou des condamnés à mort. Ils sont généralement représentés avec leurs longues langues rouges qui pendent de leur bouche.

Gui Po 鬼婆, la vieille sorcière

C’est un fantôme qui prend l'apparence d'un vieil homme ou d'une femme sympathique. Ce sont les fantômes des domestiques des familles riches. Ils reviennent pour aider leurs maîtres dans les tâches ménagères ou pour s'occuper des enfants du maître. Certains ressemblent à une sorcière, comme celles des contes de fées ; ils ne sont pas toujours un esprit gentil. C'est un démon populaire au Japon également.

Nü gui 女鬼, le fantôme féminin

Nü Gui est le fantôme d'une femme vengeresse et en colère vêtue d'une longue robe blanche est probablement l'image qui a le plus influencé le cinéma d'horreur japonais et hongkongais au cours des deux dernières décennies. 

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Dans la tradition, elle fait référence au fantôme vêtu de rouge d'une femme qui s'est suicidée. Généralement, elle est liée à une injustice, comme un viol ou une injustice morale. Elle revient pour se venger. Dans la tradition, la couleur rouge dans les histoires de fantômes symbolise la colère et la vengeance. 

Dans certaines variantes, le fantôme se manifeste sous la forme d'une belle fille qui séduit ses victimes pour aspirer leur essence Yang. La variante masculine, Nan Gui, est rarement représentée. Ce type de fantôme féminin est similaire aux Succubes, des démons sous forme féminine qui apparaissent dans les rêves afin de séduire les hommes, généralement par le biais d'une activité sexuelle. L'équivalent masculin est l'Incube.

Ri Ben Gui Bing 日本鬼兵, les esprits des soldats japonais

Il s’agit des fantômes des soldats japonais morts qui avaient envahi la Chine pendant la guerre mondiale peuplent certains récits après la guerre. Ce sont des fantômes en uniforme qui portent des fusils ou des katanas, les redoutables épées japonaises, dans le cas des officiers.

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Heibai Wuchang 黑白无常, Les gardes de l'impermanence

La Garde noire de l'impermanence (Wu-jiu Fan) et la Garde blanche de l'impermanence (Xie Bi'an) sont les gardiens de l'enfer, dont le travail consiste à conduire les âmes des esprits dans le monde des morts. Ce sont des entités bénignes. Ils sont respectivement en charge du Bien et du Mal. Ils sont vénérés dans certains temples chinois et sont appelés familièrement Da Ye Bo et Er Ye Bo. Ils portent de grands chapeaux et de longues robes qui couvrent tout leur corps. Sur la paume de la main droite, ils portent des sceaux, et sur la gauche des bâtons auxquels sont attachés des morceaux de vêtements. 

Dans certaines légendes, ils apparaissent pendant le festival du fantôme affamé, récompensant les bons avec de l'or. Dans les temples, ils sont souvent représentés avec des visages monstrueux et féroces, avec de longues langues rouges. Ils chassent les mauvais esprits. On les appelle aussi le général Fan et le général Xie, ou le septième et le huitième maître.

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Durant leur vie, ils étaient deux gardes. Un jour, alors qu'ils transféraient un prisonnier, celui-ci s'est échappé. Les deux se sont séparés et se sont donnés rendez-vous sous un pont. En raison des fortes pluies qui ont inondé la zone, Xie Bi'an n'a pas pu arriver à temps. Fan a attendu longtemps sans oser s'éloigner car il voulait tenir sa promesse. Fan a fini par se noyer. Quand Xie est arrivé et l'a trouvé mort, il s'est pendu. Une fois mort, l'Empereur du Ciel, l'Empereur de Jade, considérant leur loyauté les honora en les nommant gardiens des Enfers.

Niu Tou Ma Mian 牛头马面, les gardiens du monde souterrain 

Littéralement “tête de boeuf et visage de cheval”. Semblables aux Gardes de l'impermanence. Ils sont apparus pendant la dynastie Song. Dans Le Voyage vers l'Ouest, ils sont envoyés pour capturer Sun Wukong, mais celui-ci les maîtrise et les fait fuir. Ils ont une tête de taureau et une tête de cheval et ont tous deux des corps d'hommes.

Ils ont des fourches et des chaînes pour emprisonner les fantômes. Dans le folklore japonais, la tête de bœuf et la tête de cheval sont connues sous le nom de "Gozu" et "Mezu".

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Shui Gui 水鬼, les fantômes des noyés

Les fantômes de l'eau, ou les esprits des personnes qui se sont noyées. Ils vivent au fond des lacs ou des rivières, et lorsque la victime nage, la hissent pour prendre possession de son corps.  Parfois, le corps de l'esprit s'adapte aux nouvelles conditions marines. L'esprit de la victime remplace l'ancien Shui Gui.

Le cycle se répète constamment. C'est un fantôme commun également des histoires de fantômes japonais.

Yuan Gui 原鬼, le fantôme du grief

Ce sont les esprits des personnes qui sont mortes injustement. Leurs origines remontent à la dynastie Zhou et ont été enregistrées dans le Zuo Zhuan (une chronique de l'État de Lu de 722 à 480 av. J.-C). Leurs âmes troublées ne parviennent pas à trouver la paix dont elles ont besoin pour se réincarner. 

Les Yuan Gui continuent à errer dans le monde des vivants, dans un état de dépression et d'agitation constante. Dans certaines histoires, ils essaient de communiquer avec les vivants pour trouver des indices permettant de comprendre pourquoi ils ont été victimes d'une injustice. La personne vivante essaie de les aider à laver leur honneur. Enfin, l'âme peut trouver la paix.

Ying Ling 婴灵, les esprits des fœtus morts ou Esprit de l'Enfant

Fantômes d'origine japonaise. Ce sont les fantômes des personnes non nées ou des fœtus et ils sont liés à l'avortement, spontané ou non.

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Jian 僵, les fantômes des fantômes

Les fantômes sont terrifiés par les Jian ou fantômes qui ne peuvent pas se réincarner. L'idée générale de Jian vient du taoïsme, où autrefois certains pratiquants tiraient des talismans aux pouvoirs surnaturels, Fu ou Shenfu, capables d'invoquer des dieux et esprits inférieurs ou d'exorciser des démons ou de créer une potion médicale miraculeuse.

De nombreux autres fantômes et esprits

Il existe de nombreuses autres entités mystérieuses dans la culture chinoise. Comme nous l’avons vue, beaucoup sont connus ou liés à d’autres pays du continent asiatique.

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